Кукуруза, маис
На фото кукуруза, маис

Кукуруза, кукуруза сахарная, маис (Zea mays) – однолетнее широко культивируемое в сельском хозяйстве травянистое растение семейства злаки. Кукуруза родом из Мексики и Южной Америки. В настоящее время кукуруза выращивается во многих странах мира и является важной пищевой, кормовой и технической культурой. Кукуруза, или по-другому маис, считается одним из самых древних хлебных растений.

Поле кукурузы
На фото поле кукурузы
 
Початок кукурузы
На фото початок кукурузы
 
Зёрна кукурузы
На фото зёрна кукурузы

 

Описание кукурузы. Кукуруза (маис) это теплолюбивое и высокое растение. Стебли кукурузы прямостоячие, неветвистые, достигают высоты до 3 метров и около 6 см в диаметре. В отличие от многих других злаков стебли кукурузы не полые внутри. Корневая система мочковатая, хорошо развитая, уходит в глубь на 1-1,5 метра. В нижней части стебля могут появляться воздушные опорные корни придающие стеблю устойчивость и предохраняющие его от падения. Листья кукурузы очередные, крупные, длинные и линейные. Листья достигают длины до 1 метра, в ширину листья около 10 см. На стебле может располагаться от 10 до 40 таких листьев. Сверху листья опушены, снизу они голые, в нижней части листья образуют влагалище. Цветки кукурузы однополые и однодомные. Мужские соцветия (тычиночные) расположены по 2 в небольших колосках, собранных в виде метёлки на верхушке стебля. Женские соцветия (пестичные) находятся по одному в пазухах листьев и представляют собой сложный колос, который обычно называется початком. На стебле растения развивается и достигает полной спелости обычно 1-3 таких початка, но встречается и больше. Длина початка от 5 до 50 см в длину, диаметр початка от 2 до 10 см, а масса початка 30 – 500 грамм. Початки кукурузы со всех сторон плотно окружены листообразными обёртками. В фазе бутонизации и цветения из початка на верхушке выступают из обёртки и свешиваются в виде пучка длинные нитевидные столбики с 2 рыльцами женских цветков. Цветёт кукуруза в июне – августе, плоды созревают в сентябре – октябре. Плод кукурузы – зерновка. Зёрна кукурузы плотно прижаты друг к другу и располагаются на стержне початка плотными вертикальными рядами. В одном початке может быть до 1000 зёрен. Размеры, форма и цвет зерновки весьма разнообразными могут быть и зависят от сорта кукурузы. Обычно зёрна кукурузы жёлтого цвета, однако они могут быть с оранжевым или красноватым оттенком, встречаются зёрна кукурузы темно фиолетового цвета.

Кукуруза цветёт Кукурузные рыльца
На фото кукуруза цветёт На фото кукурузные рыльца

Полезные свойства кукурузы. В кукурузе содержится 19% углеводов, 3,2% белка, 8% жиры, присутствуют витамины A, B1, B3, B9, C (аскорбиновая кислота), калий, магний и железо. Зёрна кукурузы содержат много крахмала, 60-70%.

 

Молодая кукуруза и рыльца
На фото молодая кукуруза и рыльца

Кукуруза в медицине. В народной медицине используют кукурузные рыльца и кукурузное масло. Кукурузные рыльца применяют в виде водных настоев при гепатите, желчекаменной болезни и при заболеваниях почек. Экстракт и настой из сухих кукурузных рылец обладает мочегонным и желчегонным свойством. Приём препаратов из кукурузных рылец способствует растворению камней в мочевом пузыре, мочеточниках и почках. Кукурузное масло в значительной мере снижает уровень холестерина в крови и используется при атеросклерозе для профилактики и лечения. Сырое нерафинированное кукурузное масло используется как диетическое средство при профилактике и лечении ожирения, сахарного диабета и атеросклероза. В качестве присыпки используется и крахмал из кукурузы, точнее крахмал сделанный из зёрен кукурузы.

 

Заготовка кукурузных рылец производится летом, в августе – сентябре, в период молочной спелости початков, когда кукурузные рыльца начинают подсыхать. Кукурузные рыльца срывают или срезают при помощи ножа, из пучков удаляют почерневшие столбики и их части. После сбора кукурузные рыльца без промедления начинают сушить. Сушат кукурузные рыльца на чердаках, под навесами в тени, или в помещениях с хорошей вентиляцией, разложив кукурузные рыльца тонким слоем на бумаге или ткани. При медленной сушке или при сушке толстым слоем, кукурузные рыльца буреют, плесневеют, могут приобретать посторонний запах и такие кукурузные рыльца становятся непригодными для их дальнейшего использования. Как вариант, сушить кукурузные рыльца можно и в сушилках при температуре 40 градусов. Срок годности сухих кукурузных рылец составляет период до 3 лет. В кукурузных рыльцах содержится аскорбиновая кислота, жирное масло, витамин K, горькие вещества, сапонины, смолы.

 

Приготовление отвара из кукурузных рылец. Для приготовления отвара берут 30-50 грамм кукурузных рылец, заливают их 250-500 мл кипятка, (можно довести до кипения и покипятить 5-10 минут) и далее настаивают 1-2 часа. Полученный отвар из кукурузных рылец по полстакана 3-4 раза в день перед едой или непосредственно после приёма пищи.

 

На спирте или водке можно делать жидкий экстракт кукурузных рылец в пропорции 1:1. Настаивают 2-3 недели. Такой экстракт из кукурузных рылец принимают внутрь по 30-50 капель 2-3 раза в день перед приёмом пищи.

 

Кукурузное поле
На фото кукурузное поле

Кукуруза, посадка и уход. Кукуруза является теплолюбивым растением, любит солнечный свет и хорошее освещение. Кукуруза хорошо растёт при температурах 20-25 градусов. Всходят зёрна кукурузы спустя 10-14 дней после посева. Вегетационный период 100-150 суток. Урожайность кукурузы во многом зависит от места, где она выращивается. В последнее время выведены трансгенные сорта кукурузы устойчивые к вредителям, в основном эти сорта и выращиваются. Как сказывается генетически модифицированная кукуруза на здоровье тех, кто её употребляет в пищу, одному Богу известно, но потом посмотрим к чему это всё приведёт. Выращивается кукуруза во многих странах мира. Технология выращивания кукурузы проста и поэтому доступна любому владельцу садового участка. Существуют различные сорта кукурузы, среди них широко известна сахарная кукуруза. Выращивают кукурузу из семян. Семена кукурузы высевают рядами.

 

Чёрная тля на кукурузе
На фото чёрная тля на кукурузе

Болезни кукурузы. Кукуруза подвержена таким заболеваниям как фузариоз, пузырчатая головня, плесневение семян, гниль проростков (питиум).

 

Вредители кукурузы. У кукурузы есть немало вредителей, способных в значительной мере снизить урожай кукурузы, а порой и вовсе его уничтожить полностью. Основные вредители кукурузы, наносящие ей не мало вреда: грачи, злаковые тли, кукурузный стеблевой мотылёк, проволочники, шведская муха, обыкновенная медведка, саранча, озимая совка и другие менее значимые вредители.

 

Кукуруза как продукт питания. Кукуруза – королева стола, из которой готовят множество разнообразных блюд и продуктов питания. Кукурузу можно употреблять в пищу в сыром виде. Однако её часто варят, жарят, консервируют, добавляют в салаты и супы. Из зёрен маиса делают масло, крупу, крахмал и муку. Из крупы делается кукурузная каша. Кулинарные возможности кукурузы велики и просто безграничны. Блюда из кукурузы популярны во всех странах мира. Кукуруза является зерновой и масличной культурой. В пищу употребляется как молодая кукуруза, так и старая кукуруза.

 

Кукурузные хлопья
На фото кукурузные хлопья
 
Кукурузные палочки
На фото кукурузные палочки

Что делают из кукурузы? Попкорн (воздушная кукуруза) – вкусная и популярная еда. Готовится попкорн из зёрен кукурузы, которые обжаривают. Очень вкусен и популярен салат из кукурузы. Свежие и консервированные зёрна кукурузы могут быть дополнением для любого салата. Консервированная кукуруза хороша и для заготовки на зиму. Не менее полезна и вареная кукуруза. Вареная кукуруза в початках частый гость на столе в конце лета и осенью. Не менее вкусна и жареная кукуруза в початках. Зерно кукурузы идёт на изготовление крупы кукурузной, а кукурузная крупа идёт на приготовление каши. Мамалыга, это каша из кукурузной крупы, получается каша жёлтого цвета, вкусное и полезное блюдо, при этом легко готовится. Из зёрен кукурузы делают кукурузное масло. Кукурузным маслом можно заправлять салаты, на нём можно жарить различные блюда или использовать его при выпечке. Из зёрен кукурузы делается кукурузная мука и кукурузный крахмал. Из кукурузной муки делают разнообразную выпечку: торты, печенья, оладьи, вареники, блины, лепёшки, вафли. Из кукурузной муки и крахмала делают кукурузные хлопья и палочки. Кукурузные хлопья и кукурузные палочки это уже полностью готовый к употреблению в пищу продукт питания не требующий дополнительной обработки. Для длительного хранения зёрна кукурузы можно заморозить. Замораживать кукурузу можно как отдельно, так и сделав различного рода смесь из целых или нарезанных овощей, таких как цветная капуста, перец, сельдерей, лук, горох, морковь, фасоль, грибы и прочие.

 

Польза кукурузы многогранна и безгранична.